Poison Dart Frogs

Katak beracun dikenal sebagai permata hutan hujan dan datang dalam setiap kombinasi warna yang dapat Anda pikirkan: merah dan hitam, kuning dan hijau, oranye dan perak, biru dan kuning, hijau dan hitam, merah muda dan perak. Namun warna-warna mereka yang berkilau bukan untuk kecantikan tetapi untuk peringatan: “Hei! Inilah saya, dan saya beracun, jadi jangan berpikir untuk memakan saya! ”

Katak beracun adalah katak kecil, darat, diurnal yang hidup terutama di serasah daun di lantai hutan, tetapi beberapa spesies hidup tinggi di kanopi hutan dan mungkin tidak pernah turun. Semuanya asli hutan hangat Amerika Tengah dan Selatan di dekat aliran atau kolam. Racun katak ditemukan di kulit mereka, membuatnya terlalu beracun untuk disentuh.

Sementara sebagian besar spesies dianggap beracun tetapi tidak mematikan, mereka tidak disukai predator dan bahkan bisa berakibat fatal. Racun ini dapat menyebabkan pembengkakan serius, mual, dan kelumpuhan otot. Jika predator selamat dari kesalahan mencoba memakannya, ia akan ingat mencicipi kodok semacam itu dan tidak akan mencoba makan sesuatu yang serupa di masa depan. Dengan cara ini, seluruh populasi katak dengan warna tertentu dapat mengambil manfaat dari pengalaman predator dengan hanya satu jenisnya. Namun, ada satu ular, Leimadophis epinephelus, yang kebal terhadap racun katak beracun dan memakan makhluk kecil.

Katak beracun sering disebut katak panah beracun karena orang Choco di Kolombia barat menggunakan racun satu spesies, katak racun emas, untuk melapisi ujung panah panah yang mereka gunakan untuk berburu. Choco menggunakan daun lilin untuk mengambil katak dan mencelupkan panah pukulan mereka ke dalam sekresi kulit katak. Hanya setetes kecil bisa membunuh burung dan mamalia kecil yang Choco cari makanan. Seekor katak racun emas, yang tidak lebih besar dari tutup botol, dapat memasok racun yang cukup untuk 30 hingga 50 anak panah, dan racun anak panah itu tetap aktif hingga satu tahun. Para peneliti telah menemukan racun katak ini menjadi 200 kali lebih kuat daripada morfin dan berpotensi digunakan dalam pengobatan.

Anda juga akan mendengar katak racun yang disebut “katak panah racun,” tetapi itu tidak akurat. Orang Amerika Selatan yang berburu dengan panah biasanya melapisi ujung panah mereka dengan racun tanaman, bukan racun katak. Para ilmuwan tahu hanya ada tiga spesies katak yang digunakan untuk tujuan ini, sehingga mereka menyarankan memanggil keluarga “katak racun” daripada “katak panah beracun.” .

Setiap spesies katak racun menghasilkan jenis racun berbeda yang terdiri dari berbagai alkaloid dan bahan kimia lainnya. Para ilmuwan telah menyelidiki penggunaan medis untuk racun katak dan telah menemukan bahwa beberapa alkaloid ini mungkin bermanfaat bagi orang-orang dengan kondisi jantung dan sirkulasi tertentu. Satu laboratorium telah mengembangkan obat penghilang rasa sakit baru dari zat yang diproduksi oleh katak racun phantasmal, Epipedrobates tricolor. Dinamai “epibatidine” untuk menghormati katak, itu 200 kali lebih efektif daripada morfin, tanpa semua efek samping yang buruk! Ada proses kimia kompleks yang terlibat dalam produksi obat penghilang rasa sakit dari biokimia katak yang “mentah” ini. Selama proses ini kemanjurannya untuk digunakan pada manusia dimodifikasi untuk mengurangi potensi. Sekresi katak beracun juga menjanjikan untuk pengembangan relaksan otot dan stimulan jantung.

HABITAT

Racun pada katak kecil ini berasal dari makanan mereka di habitat hutan hujan mereka di Amerika Tengah dan Selatan: kebanyakan semut, rayap, kelabang, dan kumbang kecil. Keragaman bahan makanan ini diperlukan untuk membuat racun kimia oleh katak. Racun spesifik ditularkan dari setiap serangga ke katak saat dimakan, yang kemudian terkumpul di kelenjar di kulit katak. Katak menetas di kebun binatang tidak beracun, karena mereka tidak makan makanan yang sama dengan rekan-rekan liar mereka. Katak beracun yang dibawa dari alam liar ke kebun binatang dan diberi makan secara teratur, akhirnya kehilangan sebagian besar, jika tidak semua, toksisitasnya.

Di Kebun Binatang San Diego dan Taman Safari Kebun Binatang San Diego, katak beracun diberi makan jangkrik pinhead, lalat buah, dan springtails muda.

KEHIDUPAN KELUARGA

Sebagian besar spesies katak aktif di malam hari, tetapi katak racun aktif di siang hari, ketika tubuh mereka yang berwarna permata dapat dilihat dan dihindari. Katak sangat sosial dan sering tinggal berpasangan atau dalam kelompok kecil. Laki-laki bergulat di wilayah, perempuan bertengkar di atas tempat bertelur terbaik, dan pasangan yang saling berpelukan saling menyenggol dan membelai dengan dagu dan lengan bawah mereka. Hal-hal yang jarang membosankan di dunia katak racun!

Waktu berkembang biak dimulai dengan katak racun yang bergulat satu sama lain, sering membalik lawan. Pemenang dapat mengamankan wilayah atau jodoh, dan betina yang paling kompetitif. Pacaran, yang dimulai dengan panggilan pria dan pasangan mengejar, melompat, dan saling membelai, bisa berlangsung berjam-jam.

Katak racun betina bertelur kecil, rata-rata dari 1 hingga 30. Mereka biasanya menyimpannya di lingkungan yang tenang, gelap, lembab, seperti di dasar daun bromeliad, penjahat di cabang pohon, atau lubang kecil di batang pohon. Kedua orang tua membantu menjaga telur tetap lembab dan bebas dari pertumbuhan jamur dan predator seperti semut.

Katak beracun juga unik di antara amfibi karena mereka sangat melibatkan orang tua dan menyumbangkan banyak energi untuk merawat telur dan keturunan mereka. Misalnya, katak dalam genus Colostethus bertelur di lantai hutan atau di tepi daun. Sang ayah menjaga telur sampai mereka menetas. Tukik, disebut berudu, menggeliat keluar dari kotak gelatin mereka ke punggung ayah atau ibu. Orang tua membawa berudu mereka ke sumber air, seperti kolam atau bromeliad.

Betina dari spesies lain sering kembali ke berudu untuk bertelur yang tidak subur yang berfungsi sebagai sumber makanan bagi anak-anak yang sedang tumbuh. Spesies katak racun lainnya bertelur langsung di dalam air tetapi terus memelihara telur dan berudu. Dan beberapa, seperti katak racun biru, cenderung memakan saudara mereka sebagai berudu, sehingga orang tua harus menemukan sumber air yang berbeda untuk setiap individu penetasan.

Katak racun muda tidak terlihat seperti orang tua mereka. Ketika mereka berkembang, mereka berubah dalam bentuk tubuh, diet, dan gaya hidup, sebuah proses yang dilalui semua katak yang disebut metamorfosis. Anak muda menetas dari telur mereka sebagai berudu dengan insang untuk bernapas di bawah air dan ekor untuk berenang. Pada titik ini mereka tidak memiliki racun beracun di kulit mereka sehingga rentan terhadap predator seperti ular dan ikan. Seiring bertambahnya usia, mereka mengembangkan paru-paru, kaki belakang, dan mulut yang berbeda.

Sekitar delapan minggu, kaki depan mulai terbentuk, dan kaki belakang terus berkembang. Mata mereka juga berubah posisi, dan selama minggu ke 10, ekor itu diserap dan muncul pola warna. Pada titik ini, berudu secara bertahap berubah menjadi katak dewasa, yang menghabiskan sebagian besar waktunya melompat di darat daripada berenang seperti ikan di dalam air. Katak beracun biasanya matang sekitar satu tahun dan dapat hidup 8 hingga 15 tahun, tergantung spesiesnya.